In Nederland krijgen meer dan 12.000 mensen per jaar longkanker. Naar schatting is bij ongeveer 400 mensen per jaar radon en thoron hiervan de oorzaak. Rokers lopen extra risico doordat de schadelijke gezondheidseffecten van roken en radon elkaar versterken. Van de 400 mensen die per jaar aan longkanker overlijden is 90% roker.

In alle woningen komt radon voor. Radon is een radioactief edelgas dat van nature ontstaat in de bodem en in daarvan gemaakte bouwmaterialen (o.a. beton). In de buitenlucht is radon in kleine hoeveelheden aanwezig. In woningen kan het zich ophopen, waardoor concentraties van radon binnenshuis hoger zijn dan buiten. In Nederland komt radon voornamelijk vrij uit bouwmaterialen, in tegenstelling tot het buitenland, waar meer radon vrijkomt uit de bodem.

Radon in woningen en gezondheid

Radon en thoron zijn edelgassen. Dat betekent dat je ze na inademen ook gewoon weer uitademt. Het inademen van radon of thoron zelf heeft dus géén directe invloed op de gezondheid. Radon vervalt tot niet-gasvormige radioactieve stoffen. Deze stoffen hechten zich aan stofdeeltjes in huis. Na inademen kunnen deze stofdeeltjes in de longen achterblijven. Doordat de radioactieve stoffen daar verder vervallen, geven ze straling af die de cellen in de longen kan beschadigen. Dit verhoogt de kans op het ontstaan van longkanker. In vergelijking met andere Europese landen zijn de gezondheidsrisico’s van radon in Nederland beperkt.

De aanpak van radon in woningen

De overheid heeft als taak om de stralingsbelasting in de woonomgeving te monitoren en openbaar te maken. Elke EUEuropese unie-lidstaat is verplicht een Nationaal Radon Actieplan op te stellen voor woningen en werkplekken en een nationaal referentieniveau vast te stellen om de gezondheidsrisico’s door blootstelling aan radon in woningen en werkplekken te beperken. De afgelopen jaren is door GGDGemeentelijke/gewestelijke gezondheidsdienst’en ingezet op bewustwording van goede binnenluchtkwaliteit door middel van het maken en verspreiden van informatiemateriaal.